Spesialundervisningsreform?

S

Jeg husker for over 20 år siden da jeg tok mastergraden min i spesialpedagogikk og en kamerat av meg som tok graden i grunnskoleopplæring fortalte meg at faren hans, en skolerektor, sa at jeg sannsynligvis ikke burde kaste bort tiden min på å ta en master i spesialpedagogikk. Han sa at spesialundervisning til slutt ville falme ut av offentlig utdanning. Jeg var nesten ferdig med herrene mine på dette tidspunktet, så jeg regnet med at jeg måtte ta sjansene mine med det, i tillegg til hvilket annet valg jeg hadde på det tidspunktet?

Jeg fikk en spesialpedagogisk jobb og underviste i omtrent 10 år. Det var mange opp- og nedturer i løpet av disse 10 årene, og til slutt bestemte jeg meg for at jeg ville ha en endring, så jeg ble sertifisert og byttet til historie på videregående. På dette tidspunktet i karrieren min husket jeg hva vennen min hadde sagt for et tiår siden og lurte på om jeg var i forkant av skoler som ikke lenger trenger spesiallærere, selv om det var 10 år senere. Jeg lurte på om jobben min nå var trygg i mitt nyfunne hjem i historieavdelingen.

Vel, jeg elsket å undervise i historie, men livet har sine egne morsomme måter som ikke er tilpasset oss og hva vi ønsker, så etter et tiår med historieundervisning fikk jeg personlig en førsteklasses utdanning på budsjettkutt og jobben min ble eliminert. Heldigvis landet jeg på beina tilbake i spesialundervisning, tro det eller ei.

Det hadde gått mer enn to tiår siden min gamle skolekamerat fortalte meg at behovet for spesialpedagoger var i ferd med å forsvinne. I løpet av de to foregående tiårene hadde min venn gått fra forskerskole til grunnskolelærer til assisterende rektor til rektor, akkurat som faren hans hadde gjort. Jeg hadde gått fra forskerskole til spesialpedagog til historielærer til tilbake til spesialpedagog, som ingen andre jeg kjenner hadde gjort. Og tro det eller ei, det var fortsatt en haug med spesialpedagogiske jobber tilgjengelig da jeg landet der for andre gang. Faktisk var det faktisk mange jobber der fordi det er mangel på spesialundervisningslærere i 49 av våre 50 stater. Tenk deg det… To tiår etter at jeg ble fortalt at spesialundervisningen skulle bort, og jeg opplever at de fortsatt ikke klarer å få nok spesialpedagoger.

Spol noen år til til i dag, og det er en ny og interessant vri som påvirker spesialundervisning kalt full inkludering. Nå er inkludering ikke noe nytt for skolene våre. Faktisk har inkludering en lang interessant historie på skolene våre.

For seks tiår siden var det Høyesterettssaken Brown mot Board of Education. I 1954 ble landets nye lov integrerte skoler for alle raser. For fire tiår siden begynte den banebrytende loven om Individuals with Disabilities Education Act (IDEA) å tre i kraft og bidra til å sikre at mer enn seks millioner elever med nedsatt funksjonsevne har rett til gratis og passende utdanning, noe som betyr at de også kan bli inkludert inn med den allmennutdannede befolkningen.

For å hjelpe dette med å skje, oppretter skolene et planleggings- og plasseringsteam (PPT) som møter og diskuterer en elevs individuelle utdanningsprogram (IEP) og deretter plasserer studenten i passende utdanningsmiljø basert på elevens behov og loven. Plasseringen må også være det minst restriktive miljøet (LRE). Jeg kan fortsatt huske min høyskoleprofessor som beskrev det minst restriktive miljøet i en novelle om at man ikke ville ta med et maskingevær for å ta vare på en flue. Snarere ville man bare tatt med en fluesmækker for å ta seg av en flue. Med andre ord, hvis et barns funksjonshemming kan håndteres i nabolagets skole, trenger ikke barnet å bli sendt over byen eller til en annen bys spesialskole.

I dag prøver mange skoler å forbedre denne inkluderingsmodellen og minst restriktive miljøet ved å gå fra en delvis til en full inkluderingsmodell. Skoler i Los Angeles skoledistrikt har flyttet et stort flertall av elevene sine ut av spesialundervisningssentrene i løpet av de siste tre årene og til nabolagsskoler hvor de er fullt integrert i valgfag som kroppsøving, hagearbeid og matlaging. De er også integrert i vanlige mainstream akademiske klasser også, men det er vanligvis ikke i samme grad som valgfag.

Skoler i Michigan sier at de ønsker å bryte ned veggene mellom generell utdanning og spesialundervisning og skape et system der elevene vil få mer hjelp når de trenger det, og at støtten ikke trenger å være i et eget spesialundervisningsklasserom.

Noen skoledistrikter i Portland, Oregon er litt lenger på vei enn Los Angeles-skolene som nettopp henter spesialundervisningsstudenter tilbake fra spesialskoler og Michigan-skoler som akkurat har begynt å prøve full integrering av elevene og eliminere de fleste spesialundervisningsklasserommene. .

Å være litt lenger i prosessen gjør Portland en interessant case-studie. Mange av foreldrene som i utgangspunktet støttet ideen om å integrere spesialundervisningselever i klasserom for vanlig undervisning i Portland, er nå bekymret for hvordan Portland Public School System gjør det. Portland sikter mot full inkludering innen år 2020. Noen av lærerne i Portland sier imidlertid: «Det er klart at spesialundervisningsstudentene kommer til å mislykkes, og de kommer til å handle fordi vi ikke oppfyller deres behov… Hvis det ikke er riktig støtte der, er det ikke akseptabelt, ikke bare for barnet, men også for allmennlæreren.”

En forelder fra Portland sa: “Jeg vil heller at barnet mitt skal føle seg vellykket enn at det skal være ‘høgskoleklar’.” Hun uttaler videre: “Jeg vil at barna mine skal være gode, godt avrundede mennesker som gjør verden til et bedre sted. Jeg tror ikke de nødvendigvis trenger å gå på college for å gjøre det. Jeg tror at barn er individer, og når vi slutter å behandle dem som individer, er det et problem.” Dessverre har mange foreldre og lærere forlatt Portland skoledistrikt, og mange flere fantaserer om det fordi de føler at modellen for full inkludering ikke fungerer der som de så for seg.

Hvor mye skal skolene integrere spesialundervisningselevene er timens brennende spørsmål. Min personlige erfaring er at noe integrering ikke bare er mulig, men det er et must. Med litt støtte kan mange av spesialundervisningselevene være i klasserommene for den vanlige undervisningen.

For noen år siden hadde jeg til og med en ikke-talende paraplegisk gutt i rullestol som satt i respirator og satt i min vanlige samfunnsfagtime. Hver dag rullet hans para-profesjonelle og sykepleier ham inn og satt sammen med ham. Han smilte alltid til historiene jeg fortalte om Alexander den store som marsjerte over 11 000 miles med territorium og erobret mye av den kjente verden på den tiden. Alexander den store praktiserte forresten også sin egen modell for inkludering ved å oppmuntre til vennlighet mot de erobrede og oppmuntre soldatene sine til å gifte seg med det erobrede territoriets kvinner for å skape en varig fred.

Andre viktige faktorer å vurdere ved inkludering av spesialundervisning er den sårt tiltrengte sosialiseringen og integreringstilbudene for sparing av penger. Barn lærer av andre barn, og penger som ikke brukes på spesialundervisning kan brukes på generell utdanning, ikke sant? Hmm…

Hvis du la merke til det, sa jeg det litt tidligere mange spesialpedagogiske elever kunne integreres, men det sa jeg ikke alle eller mest bør integreres. Det er bare noen elever som kommer til å ta for mye av lærerens tid og oppmerksomhet fra andre elever, for eksempel når det gjelder elever med alvorlige atferdsproblemer. Når vi legger alvorlige atferdsproblemer i vanlige undervisningstimer, er det rett og slett urettferdig mot alle de andre barna der. Lignende tilfeller kan også gjøres for andre alvorlige funksjonshemninger som krever for mye av hovedlærerens individuelle tid og oppmerksomhet.

Hei, jeg sier ikke at man aldri skal prøve ut et barn med en alvorlig funksjonshemming i en generell utdanningssetting. Men det jeg sier er at skolene må ha et bedre system for å overvåke disse plasseringene og kunne raskt fjerne elever som ikke trener, og som tar dyrebar læringstid fra andre elever. Videre må skolene gjøre dette uten å skamme læreren fordi læreren klaget over at eleven ikke passet godt og forstyrret den pedagogiske læringsprosessen til de andre elevene. Å etterlate et barn på en upassende plassering er ikke bra for noen av de involverte partene. Periode.

I løpet av de siste to tiårene har jeg jobbet med flere spesialpedagogiske elever enn jeg kan huske som spesialpedagog og en vanlig pedagogisk lærer som underviste inkluderingsklasser. Jeg har lært å bli ekstremt fleksibel og tålmodig og har dermed fått noen av de tøffeste og mest trengende barna plassert i klassene mine. Jeg har utført mirakler med disse barna gjennom årene, og jeg vet at jeg ikke er den eneste læreren der ute som gjør dette. Det er mange flere der ute akkurat som meg. Men det jeg bekymrer meg for er at fordi lærere er så dedikerte og utfører daglige mirakler i klasserommet, kan distrikter, samfunnsledere og politikere presse for hardt på full-inkluderingsmodellen og tenke at lærerne bare må finne det. ute. Å sette opp lærere og elever for feil er aldri en god idé.

Videre håper jeg at det bare ikke er pengene de prøver å spare mens de skyver denne full-inkluderingsmodellen fremover fordi det vi egentlig burde prøve å spare er barna våre. Som Fredrick Douglas sa: “Det er lettere å bygge sterke barn enn å reparere ødelagte menn.” Uansett hvordan den økonomiske pedagogiske kaken er delt opp, er konklusjonen at kaken rett og slett er for liten, og spesialpedagogene våre og spesialundervisningsstudentene våre skal ikke betales for dette.

I tillegg har jeg vært lærer for lenge til å ikke være i det minste litt skeptisk når jeg hører sjefene si at grunnen til at de presser på for full-inkluderingsmodellen er fordi sosialisering er så viktig. Jeg vet det er viktig. Men jeg vet også at for mange mennesker henger hatten sin på den sosialiseringsunnskyldningen i stedet for å utdanne elevene våre med spesielle behov og gi dem det de virkelig trenger. Jeg har sett spesialpedagogiske elever hvis evner bare lar dem tegne bilder mens de sitter i ærestimer. Det foregår ingen reell sosialisering her. Det gir bare ikke mening.

Vel, endelig kommer det full sirkel. Det blir interessant å se hvor denne fulle inkluderings-tingen går. De kloke vil ikke la spesiallærerne gå, eller kvitte seg med klasserommene sine. Og for skolekretsene som gjør det, ser jeg for meg at det ikke vil ta lang tid før de innser feilen de gjorde og begynner å ansette spesialpedagoger tilbake. Til min venn og hans nå tidligere rektorfar fra alle de årene siden som trodde spesialundervisning skulle bort, vel, vi er ikke der ennå, og for å si deg sannheten, så tror jeg aldri vi kommer til å bli det.

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta