Overraskelse – Skolens klassestørrelse spiller ikke så stor rolle

O

Skolemyndighetene klager ofte på at klassene er for store. De hevder at lærere ikke kan forventes å gi elevene den individuelle oppmerksomheten de trenger hvis det er for mange elever i klassen. På overflaten ser det ut til at denne unnskyldningen har noen fordeler. Sunn fornuft forteller oss at lærere i mindre klasser kan gi mer tid og oppmerksomhet til hver elev.

Imidlertid viser mange studier at mindre klassestørrelse ikke garanterer at barn får en bedre utdanning. Elev-til-lærer-forholdet på offentlige skoler på midten av 1960-tallet var omtrent 24 til 1. Dette forholdet falt til omtrent 17 til 1 på begynnelsen av 1990-tallet, noe som betyr at gjennomsnittlig klassestørrelse falt med 28 prosent. Likevel, i samme tidsperiode, falt SAT (Scholastic Aptitude Test) testresultater fra 954 til 896, en nedgang på 58 poeng eller 6 prosent. Med andre ord, studentens akademiske prestasjoner (målt ved SAT -score) falt samtidig som klassestørrelsene ble mindre.

Eric Hanushek, økonom ved University of Rochester, undersøkte 277 publiserte studier om effekten av lærer-elev-forhold og gjennomsnitt i klassestørrelse på studentprestasjoner. Han fant at bare 15 prosent av disse studiene viste en positiv forbedring i prestasjon med mindre klassestørrelse, 72 prosent fant ingen statistisk signifikant effekt, og 13 prosent fant en negativ effekt på prestasjon.

Det ser ut til å gå imot sunn fornuft at studenters akademiske prestasjoner kan falle med mindre klassestørrelser. En grunn til at dette skjer på offentlige skoler er at når klassestørrelser synker, må skolene lage flere klasser for å dekke alle elevene på skolen. Skolene må da ansette flere lærere for det økte antallet klasser. Imidlertid har offentlige skoler over hele landet allerede problemer med å finne kvalifiserte lærere til å fylle klasserommene. Som et resultat, når reduserte klassestørrelser øker behovet for flere lærere, må skolene ofte ansette mindre kvalifiserte lærere.

Lærerkvalitet og undervisningsmetoder er langt viktigere
Som vi kanskje forventer, er lærerkvalitet langt viktigere enn klassestørrelse for å bestemme hvordan barn gjør det på skolen. William Sanders ved University of Tennessee studerte dette problemet. Han fant ut at lærerkvalitet er nesten tjue ganger viktigere enn klassestørrelse for å bestemme elevenes faglige prestasjoner i klassen. Som et resultat kan redusert klassestørrelse føre til motsatt effekt av å skade elevenes utdanning, i stedet for å hjelpe.

På samme måte fant en studie om klassestørrelse av policyanalytiker Jennifer Buckingham fra det Sydney-baserte senteret for uavhengige studier ingen pålitelige bevis på at elever i mindre klasser gjør det bedre faglig eller at lærerne bruker betydelig mer tid sammen med dem i disse klassene. Buckingham konkluderte med at en reduksjon på 20 prosent i klassestørrelse kostet den australske regjeringen 1 150 dollar ekstra per student, men likevel la til ytterligere to minutters undervisning per dag for hvert barn.

Å redusere klassestørrelser kan ikke løse de underliggende problemene med offentlige skoler. Uansett hvor små klasser blir, vil ingenting hjelpe hvis lærerne er dårlig trent eller undervisningsmetodene deres er ubrukelige eller ødeleggende. For eksempel, hvis lærere bruker helspråklig eller “balansert” leseopplæring, kan de ødelegge elevenes evne til å lese uansett hvor liten timene er. Selv om klasserommene hadde én lærer for hver elev, kunne barnets evne til å lese fortsatt være lamslått hvis læreren brukte disse leseopplæringsmetodene. Faktisk kan mindre klassestørrelser gi læreren mer tid til å skade (ikke med vilje) hver elevs leseevne.

Her er en analogi om dette spørsmålet om klassestørrelse kontra undervisningsmetoder: Anta at en ridelærer lærte en liten jente å ri. Denne instruktørens undervisningsmetode var å fortelle den forvirrede jenta å sitte bakover på hesten, vendt mot hestens rumpe, og kontrollere hesten ved å holde halen. Spiller det noen rolle at elev-lærer-forholdet i denne ridetimen er en-til-en hvis instruktøren er en idiot eller bruker dårlige undervisningsmetoder?

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta